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Camellia sinensis: orígenes, características y cosecha

Camellia sinensis: orígenes, características y cosecha

Casi todos los tés que puedes encontrar en el mercado y disfrutar provienen de una especie vegetal específica conocida como Camellia sinensis.

Existen dos variedades de esta planta que producen diferentes tipos de té, con características específicas que definen a cada una de ellas. El té negro, llamado "té rojo" en China, es por ejemplo la variedad de sabor más fuerte debido al tiempo de oxidación requerido en el proceso de fabricación.

El té Oolong, conocido por sus notas florales similares al té verde, está menos oxidado. El té verde, la variedad más dulce, no sufre ninguna oxidación y se trata en una "sartén" durante el procesamiento para evitar la oxidación.

Los origenes

Allí Camelia sinensis (o planta de té) se utiliza para hacer la mayoría de los tés tradicionales, incluido el té negro, el té blanco, el té oolong y el té verde.

Esta planta, que se originó cerca de la región suroeste de China como un arbusto de bosque de hoja perenne, tiene hojas de color verde brillante con bordes dentados, similares en forma y tamaño a una hoja de laurel.

En cuanto a los suyos orígenes, como puede adivinar fácilmente, estos son tiempos bastante remotos. De hecho, parece que por primera vez se utilizó la Camelia sinensis en el 2737 a. C. gracias a un emperador: una hoja del árbol sobre Camelia sinensis se deslizó accidentalmente en un jarrón en el que había agua hirviendo. La combinación de estos dos elementos dio lugar a una bebida que le llevó a buscar el árbol, descubriendo sus propiedades tanto medicinales como culinarias.

Las variedades

Dos variedades de la planta del té constituyen algunos de los tipos de té más populares. Allí Camellia sinensis sinensis (Té chino) es originario de China y prospera en temperaturas frescas y altas. Se cultiva comúnmente en las laderas de las montañas y produce un sabor más dulce y delicado, indicativo de té verde y blanco.

Allí Camellia sinensis assamica (Té de Assam o té indio), por otro lado, prospera en la región de Assam en el norte de la India. Esta planta se considera más tropical que su variedad china, crece y produce hojas más grandes (debido a un clima con mucha lluvia y temperaturas cálidas). Esta variedad se utiliza para tés fuertes como los tés negro, oolong y pu-erh.

Cultivo

Aunque la Camellia sinensis normalmente florece en climas tropicales, algunas variedades, como la china, prosperan incluso en climas más fríos y de gran altitud. En los Estados Unidos, el té se cultiva en Hawai, la región subtropical del sureste, y en el clima fresco y templado del noroeste del Pacífico.

Muchas plantaciones de té mantienen la Camelia sinensis como arbusto, pero si no se poda, puede convertirse en un árbol pequeño. De hecho, algunos cultivares creen que cuanto más alta sea la planta de té, más grande será la estructura de la raíz y más rico en nutrientes y sabroso será el té. La planta del té prospera en suelos arenosos y bien drenados y no debe cosecharse hasta que cumpla los tres años de edad.

Colección

Allí colección de Camelia sinensis debe hacerse a mano, ya que solo es necesario recolectar las hojas superiores. Durante la cosecha es necesario buscar hojas jóvenes en la parte superior de la planta, especialmente aquellas con puntas, o pequeñas hojas parcialmente formadas. En raras ocasiones también se utilizan las ramitas y flores de la planta. Generalmente, las plantas no florecen para desviar su energía a las preciosas hojas. Sin embargo, algunos cultivadores de traspatio prefieren las hermosas flores blancas que florecen en el otoño.

El té se cosecha durante los meses más cálidos, cuando la planta crece con más vigor. En los climas del norte, esto se traduce en una ventana de solo cuatro meses. Sin embargo, en las regiones tropicales, los cultivares pueden tener hasta ocho meses de cosechas regulares.

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Conclusiones

Camellia sinensis es parte de la familia de las hojas perennes. Las hojas son de color verde brillante con bordes dentados. Cuando se deja florecer, la planta produce pequeñas flores blancas con estambres de color amarillo brillante. La fruta que se desarrolla tiene una cáscara verde dura y una sola semilla redonda de color marrón. Las semillas se pueden usar para hacer aceite de té.

Camellia sinensis viene en dos variedades primarias y una tercera, que no se usa típicamente en el cultivo del té. La cepa de la planta Camelia sinensis sinensis se origina en China y generalmente se usa para hacer tés verdes y blancos. Algunos tés negros y tés oolong se elaboran con esta variedad.

El muñón Camelia sinensis Assamica en cambio, es originario de la región de Assam en India. Esta planta se usa generalmente para el té negro, así como para el té pu'erh en la provincia de Yunnan, China.

La tercera variedad es Camellia sinensis cambodiensis (el "arbusto de Java"). Aunque se ha cruzado por ciertos rasgos en otros cultivares, el arbusto de Java no se usa típicamente en la producción comercial de té. Hay alrededor de 1.500 cultivares derivados de las dos variedades principales.

Esperamos que estas breves indicaciones sobre el tema de nuestro estudio actual te sean de utilidad para mejorar tus conocimientos sobre esta especie de hoja perenne, que ha dado lugar a muchas variedades de té. Un recurso muy importante para todos los amantes de esta bebida, que seguro querrán profundizar más en sus conocimientos con Camellia sinensis y todos los usos que se pueden hacer de sus hojas.


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