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Enfermedad de Addison: definición, causas y síntomas

Enfermedad de Addison: definición, causas y síntomas

los la enfermedad de Addison a menudo también conocida como enfermedad de Addison, es un trastorno raro pero grave de glándula suprarrenal, de manera que el cuerpo ya no puede producir una cantidad suficientemente alta de dos hormonas críticas, cortisol y aldosterona. Los pacientes con enfermedad de Addison necesitarán terapia de reemplazo hormonal de por vida, ya que actualmente no existe un tratamiento que pueda abordar esta deficiencia.

¿Qué es la enfermedad de Addison?

Antes de comprender cuáles son las causas y los síntomas de esta afección, tratemos con ella. definición de la enfermedad de Addison. Para hacer esto, recordemos cómo esta enfermedad es un trastorno en el que las glándulas suprarrenales, es decir, dos glándulas por encima de los riñones, no pueden producir suficientes hormonas cortisol y aldosterona. Se trata de dos sustancias químicas esenciales para el bienestar de nuestro organismo, que controlan el funcionamiento de diferentes tejidos y órganos.

En particular, el cortisol ayuda al cuerpo a responder al estrés, incluido el que pueda surgir de una enfermedad, lesión o cirugía. También ayuda a mantener en equilibrio la presión arterial, la función cardíaca, el sistema inmunológico y los niveles de glucosa (azúcar) en sangre.

Por otro lado, elaldosterona afecta el equilibrio de sodio y potasio en la sangre. Esto, a su vez, controla la cantidad de líquido que los riñones eliminan en forma de orina, lo que afecta el volumen y la presión sanguínea.

También por estas razones, la enfermedad de Addison también se llama "insuficiencia suprarrenal primaria". Un trastorno relacionado, la condición de "insuficiencia suprarrenal secundaria", ocurre cuando la pituitaria, una pequeña glándula en la base del cerebro, no secreta suficiente hormona adrenocorticotrópica (ACTH), que activa las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

Pero, ¿qué tan común es la enfermedad de Addison? ¿Y cuáles son sus principales determinantes, y los síntomas que nos permiten entender si realmente puedes estar padeciendo esta enfermedad?

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¿Qué tan común es la enfermedad de Addison?

Afortunadamente, la enfermedad de Addison es una enfermedad bastante rara que afecta aproximadamente a 1 de cada 100.000 personas. No hay una incidencia estadísticamente significativa, en términos de diferenciación, entre hombres y mujeres, considerando que la enfermedad afecta a ambos sexos por igual. Aún así, la enfermedad afecta a todos los grupos de edad, pero es estadísticamente más común en el grupo de 30 a 50 años.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es causada por un respuesta autoinmune, que ocurre cuando el sistema inmunológico de nuestro cuerpo (que generalmente es capaz de protegerlo de infecciones) ataca sus propios órganos y tejidos. Sin embargo, con la enfermedad de Addison, el sistema inmunológico comienza a atacar la parte externa de las glándulas suprarrenales (la corteza), donde se producen el cortisol y la aldosterona.

Otras causas de la enfermedad de Addison incluyen:

  • lesión de las glándulas suprarrenales,
  • infecciones, incluida la tuberculosis, las infecciones relacionadas con el VIH / SIDA y las infecciones por hongos,
  • células cancerosas de otra parte del cuerpo que han invadido las glándulas suprarrenales,
  • sangrado en las glándulas suprarrenales,
  • extirpación quirúrgica de las glándulas suprarrenales,
  • amiloidosis (acumulación anormal de ciertas proteínas en los órganos),
  • defectos genéticos.

Para obtener una lista completa de las posibles causas de esta enfermedad, naturalmente lo invitamos a compartir sus pensamientos con su médico remitente, quien podrá explicarle cuáles son los determinantes más comunes de esta afección.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

El daño a las glándulas suprarrenales ocurre lentamente con el tiempo y los síntomas aparecen gradualmente. Sin embargo, los síntomas más comunes incluyen:

  • dolor abdominal,
  • períodos menstruales anormales,
  • ansia de comida salada,
  • deshidración,
  • depresión,
  • Diarrea,
  • irritabilidad,
  • mareos o mareos al ponerse de pie,
  • pérdida de apetito,
  • baja azúcar en la sangre,
  • presión arterial baja,
  • debilidad muscular,
  • náusea,
  • áreas de piel oscurecida, especialmente alrededor de cicatrices, pliegues de la piel y articulaciones,
  • sensibilidad al frio,
  • pérdida de peso inexplicable,
  • Vomitó,
  • empeoramiento de la fatiga (cansancio extremo).

En algunos casos, como después de una lesión, enfermedad o un período de estrés intenso, los síntomas pueden aparecer rápidamente y causar un evento grave, como una crisis o una insuficiencia suprarrenal aguda. Una crisis de Addison es una emergencia médica que, si no se trata, puede provocar un shock y la muerte.

Los síntomas de una crisis incluyen:

  • sentirse inquieto, confundido, asustado u otros cambios mentales,
  • deshidración,
  • extrema debilidad,
  • tener dificultad para permanecer despierto o pérdida total del conocimiento,
  • fiebre alta,
  • terquedad o sensación de debilidad,
  • palidez,
  • vómitos y diarrea intensos,
  • dolores repentinos y profundos en la zona lumbar, el vientre o las piernas.

Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison

Para determinar si tiene o no la enfermedad de Addison, es posible que su médico quiera observar sus síntomas y realizar un examen físico. Las manchas oscuras en la piel podrían ser una pista a considerar.

Sin embargo, ciertamente no se realizará un diagnóstico basándose únicamente en los resultados del examen físico. De hecho, seguramente se requerirán análisis de sangre, realizados para medir los niveles de sodio, potasio, cortisol y ACTH en la sangre, y una prueba de estimulación con ACTH, que comprueba la respuesta de las glándulas suprarrenales tras recibir una inyección de ACTH artificial. Si las glándulas suprarrenales producen niveles bajos de cortisol después de la inyección, es posible que no funcionen correctamente.

Además, es posible que se requieran radiografías o tomografías computarizadas (TC) para evaluar el funcionamiento de las glándulas suprarrenales y / o pituitarias.


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